苹果驳斥面容ID缩水 但如果两边都没错呢?

  北京时间明天下午的 3 点 01 分,iPhone X 的预购就要开始了。明明大家对它的期待值都已经爆棚了,偏偏各种各样的消息就是不让人省心。从新机发布到现在,关于 iPhone X 产能低的传闻一直就没有停息,基本上所有的消息来源都把“罪魁祸首”指向面部识别功能的关键部件 —— 原深感摄像头。

  iPhone X 的产能问题严重到什么程度呢?知名的苹果分析师郭明錤最近再一次下调了新机在整个假日季中的出货量预期,从原先的 4000 万部下降到现在的 2500 万至 3000 万部。要知道,苹果去年同一季度的 iPhone 销量总共超过了 7800 万部。虽说这 7800 多万里头不一定都是新机,但考虑到假日季正是紧接着新机发布之后,人们理应更倾向于购买它。

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  所以我们可以看出来,iPhone X 可能出现的供不应求的情况该有多棘手。

  考虑到 iPhone 8 平淡的需求量,苹果自然会更想要尽早解决 iPhone X 的产能问题。事实上,最近也确实有供应链消息称 iPhone X 供应量不足的问题正在缓解,至少到圣诞节时不少预订了的果粉都能拿到自己朝思暮想的新机 —— 虽说分析师们还是认为整个需求量要到明年上半年才能满足。

  如果这种传闻是真的,那么苹果会采用什么办法来增大产能呢?让人在意的是,彭博社不久前的新爆料有些让人不安。

  “正当华尔街分析师和粉丝博客密切关注着它受挫的信号时,苹果想出了一个新办法:它悄悄告诉供应商,它们可以降低面部识别技术的精度,让生产变得更加容易。”彭博社的记者在文章中这样写道。

  原深感摄像头为什么会变成 iPhone X 生产的难点呢?根据《华尔街日报》之前的爆料,问题的关键就出在点阵投影器这个部件上。点阵投影器的作用非常重要,因为根据苹果的介绍,它负责将多达 30000 个的光点投射在用户脸上,这才能得到用以验证的 3D 面谱。

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  据说苹果在这块上采用的是所谓的 VCSEL 垂直腔面发射激光技术,激光束需要通过一块晶片级别的光学镜片。激光器由半导体材料砷化镓制造,而镜片则用的玻璃。这两种材料都非常脆弱。不仅如此,它对精度的要求极高,即使只是几微米的误差,都可能让系统的识别准确率大受影响。这套系统既脆弱易碎,精度要求又苛刻,产量低也就在情理之中了。

  所以彭博社表示,为了提高产量,苹果对供应商放宽了面容 ID 的一部分规格要求,这让成品不再需要那么多的时间去执行严格的测试。具体到我们普通用户的体验上,就是精度变低了。

  值得注意的是,苹果一改过去对传闻(即使是不利的)毫不在意的风格,迅速对彭博社的报道进行了直接而激烈的驳斥:

  “面容 ID 是一个强大且安全的认证系统,同时使用起来又十分的轻松直观。面容 ID 的质量和精度都不曾改变。任意一个陌生人用面容 ID 解锁你的 iPhone 的可能性仍然是一百万分之一。彭博社声称苹果已经降低了面容 ID 的精度规格,这是完全错误的。我们希望面容 ID 能够成为面部认证的新黄金标准。”

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  苹果这一次那么主动,其实倒也情有可原。所有生物识别技术在进入市场后,总要经受人们异常严厉的审视目光。Touch ID 刚刚发布的时候,网上到处都是类似“iPhone 5s 的指纹识别可能是个坏主意”的标题。尽管现在看来“我坚决不用这什么指纹识别”的决心是那么可笑,但这不妨碍人们对面容 ID 继续满心怀疑。所以苹果才会在新机刚亮相的时候,就迫不及待地公开那么多它的技术细节。当彭博社爆料的时候,苹果才会罕见地专门发表声明,反驳消息来源的说法。

  不过苹果这份声明中的用词还是非常值得注意,发言人完全没有用那些含糊其辞、暧昧不明的说法,而是很直截了当地表示:面容 ID 的精度绝对不会变,你们的报道就是完全错误的。作为一个有足够影响力和信誉的科技巨头,很难想象苹果会在确实被人说中的情况下,理直气壮地直接进行驳斥。

  但是另一方面,彭博社在爆料上确实闻名已久。这些年来它的爆料准确率极高,基本上没有完全出错的时候。即使是苹果从未真正承认过的电动汽车研发受挫一事,经它爆料之后某种程度上也得到了确认。那么假设彭博社所说的确实有一定的真实性,真相可能会是什么情况呢?

  首先我们大体上可以肯定的是,iPhone X 原深感摄像头的生产确实相当复杂。在短期内技术无法取得突破的情况下,尽可能降低复杂度是可行的办法。一方面,苹果可能发现这整个模块里存在设计过度的地方,可以进行简化;另一方面,产品测试或有可能严苛到不必要的程度。还有一种可能性,就是面容 ID 的软件已经经过改进和调整,使得它不再需要像早期那样如此高精度的硬件。

  苹果找到的解决方案,可能属于这三种可能性的任何一个,也有可能兼而有之。所以它或许真的简化了设计,放宽了硬件和测试的标准 —— 但并没有在精度上妥协。然而这样的举措在内部人士们看来,很有可能就会被误认为是“苹果为了产量妥协了”。

苹果驳斥面容ID缩水 但如果两边都没错呢?


  所以说来说去,其实我们大可不必为“面容 ID 缩水”这件事担心太多。要知道这可是 iPhone X 身上唯一的生物验证手段,而且苹果是有计划要用它来取代 Touch ID 的。一旦在这个体验上出了大问题,那它对苹果未来的计划造成的影响几乎是毁灭性的。苹果为了保证它不出问题,核心指标上的妥协肯定是不可能被容忍的。

  与其担忧面容 ID 不好用,其实还是明天究竟能不能抢到 iPhone X 这个问题更实际一些。毕竟,即使苹果已经找到了提高产能的办法,一时半会儿效果还是出不来的。根据苹果中国官网的消息,新机的预定时间是明天下午的 3 点 01 分。它究竟需要花多久,才能真正到我们手中呢?