炉石在前、LOL在后:拳头卡牌游戏到底哪不一样?

在上周刷屏的《英雄联盟》全球十周年庆典上,Riot Games宣布了多个重磅新产品,这其中,或许最不让人意外的就是跨平台卡牌游戏《Legends of Runeterra》。在暴雪的《炉石传说》之后,很多大牌游戏IP都开始瞄准了卡牌游戏模式,比如《上古卷轴》、《巫师》以及《RuneScape》等都推出了衍生卡牌游戏。

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注:Collectible Card Game,简称CCG,译为卡牌收集游戏,为便于阅读,本文统称为卡牌游戏。

传了10年的英雄联盟卡牌

如果在考虑到十年来一直都有《英雄联盟》卡牌游戏的消息传出,这款产品的宣布就更是情理之中的事情,不夸张的说,《Legends of Runeterra》见证了卡牌游戏的起起落落,而此时公布,很显然是希望给这个品类带来新东西。

游戏策划兼线上平衡团队负责人(live balance lead)Steve Rubin说,“我们从过去的卡牌游戏里学到了很多,并且觉得可以通过得到的经验打造一个让玩家感到兴奋的新产品。我们一直都是卡牌游戏玩家,而且都经历过这些教训。我们去过锦标赛现场,也很休闲地玩过,我们真切地想过用《英雄联盟》这样强大的IP,我们做了一些真正出色的事情”。

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Steve Rubin

对于大多数的卡牌游戏而言,最大的问题在于游戏的上手门槛过高,很多玩家想要体验卡牌游戏首先需要克服很大的障碍。Rubin说,“你不仅要学习如何去玩,还必须投入大量的资金在增值卡包上,或者购买你想要的单个卡牌,这实际上已经形成了很高的壁垒,是很糟糕的体验”。

拳头在这时候推出卡牌游戏,很明显不是为了跟风,“我们不是要让卡牌游戏市场进一步饱和,而是希望做一款让更多人爱上的游戏产品。我们热爱卡牌策略游戏,而且认为如果上手门槛更低,会有更多人喜欢它”。

不一样的免费CCG:不开箱,不卖卡

与《炉石传说》不同,或许和《Legends of Runeterra》对比最接近的是V社的《Artifact》,后者基于《英雄联盟》竞争者《Dota 2》IP改编,即使如此,这款游戏的失败已经是业内皆知的事情。

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《Legends of Runeterra》玩法截图

他表示,“我们从《Artifact》的发布过程学到了一些东西,我们看到了他们的失败,坦白来说,他们有些地方做的很好。我们借此机会给游戏带来了不少提高,从他们犯的错误当中,借鉴了很多经验”。

对于《Artifact》来说,或许最大的问题就是20美元的买断制之外,还需要在市场付费购买更好的卡牌。Rubin相信,他的游戏不会遭遇类似的情况,并且表示这将是“一款真正的免费游戏”,他说,“无论你是休闲玩家还是竞技玩家,《Legends of Runeterra》都会比其他竞争者更容易让你上手”。

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战斗效果图

业内越来越严格的审查机制或许在转向真正免费模式方面起到了一些作用,卡包、尤其是在《FIFA Ultimate Team》这些游戏当中的内购,往往被作为开箱子变现模式弊端的案例,这种随机产出内容的方式可能会给玩家带来经济上的负担,如果不规避,可能会给游戏业引来更严苛的监管。

Rubin认为,增值卡包“并不全是负面的”,并且强调《Legends of Runeterra》不加入这种内购方式,“不是因为我们觉得它具有掠夺性,我们只是觉得可以给玩家更好的东西”。

然而,拳头公司在测试期间也面临一个问题,那就是玩家对于如何获得额外的卡牌、如何确定解锁的内容而感到困惑,“这对我们是一个有趣的挑战,因为我们本来的想法是:我们把我们把所有东西都直接给你们了,这难道不是很酷吗?可玩家的想法是:并非如此,我们仍希望开一些东西,并且保持进度感。所以,大概一年前,我们转变了模式。人们喜欢打开卡包,但我们不希望他们付费获得的是随机内容”。

研发团队给出的解决方案是The Vault系统,Rubin认为它用“很公平的方式”提供了神秘的解锁机制,这是一个每周一次的内容掉落计划,玩家们可以随机获得物品,但物品质量是根据玩家获得的经验值或者每周投入的时间长短。

同样,区域战争(Regional Wars)功能意味着玩家可以选择该游戏的六大区域之一获得对应卡牌,这些卡牌仍是随机的,但却固定在某一个区域的角色范围内,而且玩家们可以随时随地更换他们要解锁卡牌的区域。

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《Legends of Runeterra》卡牌截图

当然,《Legends of Runeterra》仍然是有内购选择的,而且拳头公司认为这是非常公平的系统:玩家们唯一购买的就是Wild Cards,它可以兑换任何卡牌,所以,如果玩家不希望投入很多时间获得一个特殊的物品,那么他们就可以付费购买一张Wild Card用来代替所需卡牌。

对此,Rubin解释称,“我们知道有些玩家希望在游戏里可以买东西,首先,我们有一个限制玩家购买大量物品的系统,我们非常喜欢让免费玩家有自己的发挥空间。人们很讨厌直接付费解锁卡牌的做法,那样的话,他们刚进入游戏,就会有对手买了150美元的卡包,然后其他人就没法与之抗衡了。我们的目标之一就是为免费玩家考虑,让他们享受一个公平的竞技场”。

他接着说,“对于Wild Card,我们的设定是,无论是什么品级的英雄卡,他们的价值都是一样的,我们希望确保让免费玩家可以尝试不同的策略,同时不会因为没有付费而处于劣势”。

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Runeterra大陆地图

限制内购数量,保证游戏平衡

实际上,拳头公司还限制了每个玩家每周可以购买的Wild Card数量,希望既能够保障游戏生态的平衡性,又能避免因为不设付费限制而遭到免费模式抵制者的批评。

这种模式在测试期间非常受到大V的认可,开卡视频的浏览量很高,但Rubin相信,团队在这方面做的很好,既确保了游戏的公平性,又保证可以给玩家带来大量奖励。

游戏策划把它看做“拳头公司令人兴奋的时刻”,不只是《Legends of Runeterra》,还包括《英雄联盟》相关的所有游戏,比如格斗游戏和动画系列,以及原创IP的战术竞技游戏Project A,都很令人期待。

对于大量新游戏项目的宣布,很多人戏称,拳头公司总算对得起“Riot Games”这个称呼了,从一款游戏到多个项目,终于把S补上了。但对于Rubin而言,这不仅仅意味着让更多人了解该公司的期间IP,还要让公司进一步发展,解决他们除了MOBA玩法之外的更多需求。

“我们希望可以为所有人提供游戏,因为觉得《英雄联盟》IP的影响力足够强,我们做游戏想的不是如何专门打造《Runeterra》这个产品,更多的是如何服务玩家”。

Rubin举例说,“通过Project A你就可以看到,因为这个项目我们并没有使用《英雄联盟》IP,我觉得这可能让很多人意外,这就是我们说的服务所有玩家。他们可能想要一个紧张玩法的FPS游戏,我们希望满足这个需求,如果意味着不使用《英雄联盟》IP,那么我们就不用。但我们的确拥有强大的IP,而且会在可以用的地方让它发扬光大”。