火了十年的《英雄联盟》如何改变游戏产业

火了十年的《英雄联盟》如何改变游戏产业

作为十年前面市的游戏,《英雄联盟》至今仍是最火爆的 PC 游戏之一。过去十年间,很少有游戏能做到脱胎换骨。《英雄联盟》起初作为一款有趣的策略游戏,却成为了助推 MOBA 游戏流行全球的行业巨头,而且它的影响力不止于同类游戏。在过去十年中,《英雄联盟》对游戏以及我们玩游戏的方式,都产生了极大的影响。



人人都爱挑战
许多人不能理解《英雄联盟》为什么是世界上最受欢迎的游戏之一。大家普遍认为游戏需要简单一点才能吸引玩家。结果证明,事情并不是这样的。《英雄联盟》结构复杂,难度偏高,还会给玩家带来挫败感,而且长期以来都没有很好的新手引导。新玩家需要上手很长时间才会明白游戏究竟要怎么玩,无论一个玩家多厉害,团队内部难免会互相撕起来,有时奋战 40 分钟却只得到惨痛的战败。但正是因为这款游戏的挑战性,吸引了大量玩家们乐此不疲地投身其中。
《英雄联盟》充斥着数不胜数的细节设计。并不存在广义上的「玩得好」,因为游戏中又许多微操细节需要玩家不断练习精通。如何放置侦查守卫就是游戏中很关键的一环,这样才能让己方团队洞悉敌方英雄的行动。玩家们必须学会补兵、收线、计算对方技能 CD,以及熟知对线英雄技能连招等等。这些繁杂的细节技巧在游戏面世之初便已存在,十年之后的游戏则变得更加深度。这款游戏的一切元素都不简单,需要玩家投入大量时间精力才能熟练掌握。

火了十年的《英雄联盟》如何改变游戏产业


回望《英雄联盟》发售后的十年,也有许多同样以难著称的游戏面世。《恶魔之魂》将类似的挑战性带到了动作游戏中,《绝地求生》则将其带到了射击游戏中。《FIFA》等体育游戏越来越复杂深度,《火箭联盟》更是有着极富挑战性的游戏机制。就连《守望先锋》这样的游戏都有着大量英雄角色、技能和地图。十年来各种热门游戏都变得越来越复杂挑战,而不是越来越简化。

定期更新补丁
拳头公司保证游戏强度最有效的办法就是定期更新游戏。早在《英雄联盟》诞生之前就有更新补丁一说,但《英雄联盟》却改变了更新补丁这一概念。
当其他游戏正忙于推出补丁力求做到绝对平衡时,《英雄联盟》中的平衡手段却是不断调整游戏机制与英雄之间互相克制的关系。
自 2014 年开始推行此类更新后,《英雄联盟》玩起来就像是一款不断变幻的游戏,特定的强势玩法不会一直主宰战场。而今玩家们已经熟悉了拳头公司两周一次的更新节奏,每一个更新都意味着可能的玩法变动。对于顶尖玩家们来说,研究每次更新并以此调整自己玩法也是称霸游戏的一部分原因。
强势英雄有时会遭削弱,而弱势英雄有时则会得到加强,并可能会带来全新的玩法流派。每次重大更新仿佛都会让《英雄联盟》重焕新生。

火了十年的《英雄联盟》如何改变游戏产业

以前的《英雄联盟》

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现在的《英雄联盟》

除了不断调整玩法的平衡性更新,补丁还会定期加入新英雄。过去十年间,拳头公司让玩家与开发者们重新认识了游戏,他们没有制作续作或是放弃游戏,而是每年推出大约 20 个不断调整玩法的更新补丁,年末则会推出一个大型赛季更新。可以说,《英雄联盟》在过去十年的每一个月都在不断自我迭代更新。
自从拳头开创了这个更新模式,所有期望玩家留存的开发者都采用了同样的频繁更新策略。无论是《命运 2》、《堡垒之夜》、《全境封锁 2》还是《守望先锋》,几乎每一款在线游戏都会利用更新补丁来不断改变游戏玩法与内容。拳头公司靠着这个更新模式,证明了玩家们并不想要能让游戏完全平衡的更新,他们想要的是不断回归游戏的动力。

推动直播产业
平衡性补丁并不是让玩家们流连忘返的唯一原因,直播行业也起到了关键作用。可以说,游戏直播产业能发展到今天这样的规模,同样离不开《英雄联盟》。
《英雄联盟》并不是登陆直播平台 Twitch 的第一款游戏,但它见证了这个平台的发展壮大。当时其他两款电竞游戏《星际争霸 2》与《反恐精英》都不是为直播而生的。
如果不是深度玩家,或是不看着选手在键盘上翻飞的操作,观看顶级《星际争霸》比赛与外行看热闹无异。快速移动的画面,斑斓多彩的颜色,光看直播是没法学到太多东西的。而《反恐精英》则有着相反的问题,观看职业选手比赛你就能立马明白自己与大神之间的实力差距。他们的枪法远远凌驾于你之上,你看再多直播也永远没法像他们一样。

火了十年的《英雄联盟》如何改变游戏产业

红极一时的大司马与「正方形打野」直播教学


《英雄联盟》则与众不同,它的游戏节奏较其它两款游戏更慢。观看主播直播如何打野仿佛就像参加一场培训会,野区的走位,打野的技巧以及出装思路等等基本玩法不会有太多变动,普通玩家可以直接从高手的直播中学习这些技巧运用到自己的比赛中去。
不仅如此,《英雄联盟》更为直播贡献了另一个重要项目:电竞比赛。

带动电竞崛起
《英雄联盟》的电子竞技之路与其他游戏不同。当时《反恐精英》,《星际争霸》以及《魔兽争霸 3》的比赛都非常流行,有着成千上万的观众。但这些比赛都是发行商与开发商授权第三方举办的锦标赛,官方不会直接参与其中。
2013 年拳头公司改变了这一现象,他们进军电竞圈后立马创建了北美以及欧洲地区的「英雄联盟冠军联赛(LCS)」。在此两年之前,拳头公司自己就举办过一些比赛,不过参赛的都是当地的电竞俱乐部。有成功的赛事举办经验在前,拳头公司将电子竞技打造成了一项全职工作。突然之间,电竞俱乐部有了存活的底气,不会因为输掉几场比赛就被迫解散。
而拳头在 2017 年与 10 家俱乐部签下长期合约之后,更是在经济上将双方关系升华到了新的高度。选手们得以维护自己的劳动权益,拳头也获得了更多掌控权,得以确保俱乐部运作顺利、全职选手们能定期领到工资。

火了十年的《英雄联盟》如何改变游戏产业


拳头公司推出的英雄联盟冠军联赛并不是第一项将电子竞技合法化的赛事,其他许多赛事也帮助了电竞发展,但 LCS 是第一个大力推动了电竞发展的比赛。开发者们首次直接参与到竞技比赛中去,从竞技性的角度去平衡游戏,帮助社群玩家让游戏更具竞技色彩。
现在的《英雄联盟》与其它游戏都早已不是十年前的模样。如今的《英雄联盟》比起 2009 年的版本,节奏更快、难度更强、对玩家水平要求也更高;成千上万的玩家都会选择直播游戏,并且游戏每隔几个月就会以新的面貌示人。
下一个十年,又会是什么样呢?