苹果播客推出按月付费会员服务,与 Spotify 展开全面竞争

苹果周二表示,将支持播客创作者在 “播客” 应用内提供按月付费订购服务。此举表明,苹果已经准备好与其主要对手 Spotify 展开竞争,争夺播客行业的主导地位。


从某种程度上来看,过去多年苹果在播客行业内采取了 “开明专制” 的方式。尽管苹果控制并管理着几乎所有其他播客应用都在使用的目录,但从未试图利用这样的地位去变现。不过现在,苹果的做法发生了改变,而这很可能是自 2005 年苹果首次推出 iTunes 内容下载以来,最重大的变化。


支持听众为内容按月付费或打赏的做法并不新颖,许多平台都已经提供了这种付费订购或 “会员” 的服务。但苹果服务最大的不同在于,苹果将处理所有环节,播客创作者不必再自行管理会员服务、订阅源以及处理支付。


一段时间以来有传闻称,苹果正尝试利用自身在播客生态中的独特地位去变现。与此同时,Spotify 也在斥巨资打造自己的生态。去年 11 月,Spotify 以 2.35 亿美元的价格收购了内容托管和广告平台 Megaphone。此外,该公司还投入大量资金购买独家内容,其中最引人注目的是以超过 1 亿美元的价格买下了节目《The Joe Rogan Experience》。


今年春季,Spotify 宣布,将测试付费订购服务,支持播客创作者向按月付费的听众提供独家内容。这与许多人预计的方案不同,但与苹果刚刚宣布的举措非常类似。Spotify 甚至开始指责苹果的垄断行为,最近一次将矛头对准了 Apple One。Spotify 也和其他应用开发者一起,指控苹果对 App Store 应用商店的控制。


与此同时,苹果似乎并没有注意到播客行业的新动态。在 Spotify 忙于建设自身平台的同时,苹果没有太关注播客。苹果继续支持播客目录,并对播客应用进行了多次升级,甚至将其引入 Mac 平台,但除此之外并没有其他动作。即便如此,苹果的播客应用仍吸引了 2800 万用户。考虑到苹果并没有针对播客做大力推广,这个数字已经非常庞大。直到今年,Spotify 才以 2820 万的用户数超过苹果。


现在,苹果实际上是将播客应用变成了以创作者为中心的又一个 App Store,销售听众喜欢的内容,而不是成为用户的一款生产力应用。与此同时,苹果也在播客生态周围筑起围墙。如果目标是赢得与 Spotify 的竞争,这样的做法是正确的。然而,这与苹果之前的策略完全相反,而正是这样不干扰行业的策略为苹果赢得了好感。


“AppleInsider 播客” 的主持人史蒂芬・罗伯斯(Steven Robles)表示:“这是苹果 15 年来首次采取行动,封闭播客生态,让内容只能在苹果的播客应用内收听。” 该播客最近推出了会员服务。


尽管播客的付费服务在短期内不太可能赚大钱,但增加服务收入是苹果目前的首要任务,而播客肯定会迎来自己的闪光时刻。这意味着,提供一款与 Spotify 竞争的产品能带来很大的帮助。


如果内容创作者想要参与苹果的项目,那么需要支付 19.99 美元的费用。此外在创作者加入首年,苹果将收取月收入 30% 的分成。这一分成比例从第二年开始将降到 15%。这里的做法与 App Store 有所不同。对于收入低于 100 万美元的小企业,苹果已将 App Store 分成比例降低至 15%。参加苹果付费订购项目的播客创作者可能收入都不到这个数字。


苹果可能会辩称,收入分成是公平的,因为苹果可以借此让整体体验更流畅,即使这意味着听众将被迫使用苹果的应用。


罗伯斯说:“尽管听众很可能会使用应用内的订阅按钮,用自己的 Apple ID 去付费,但你将无法在其他播客应用,例如 Overcast、Pocket Casts,或 Android 平台上获得独家内容。”


热门播客播放器 Overcast 的开发者马尔科・亚蒙特(Marco Arment)在 Twitter 上表示,苹果可能会切断其他播客应用,以支持自己的应用。


苹果用于创建和托管播客的新界面可以选择是否将内容公开。选择这个选项意味着可以在其他应用中,通过 API(应用程序接口)来获得内容。但如果创作者没有选择这个选项,那么内容就只能在苹果的播客应用内访问。


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