主审法官质疑苹果和 Epic,裁决或导致两败俱伤

游戏开发商 Epic Games 诉苹果垄断案为期三周的庭审已经结束,现在就等主审法官作出裁决。如果法官的裁决包含了她在庭审时所表达的担忧,那么苹果和 Epic Games 可能都无法从这场官司中得到他们想要的东西,甚至会两败俱伤。


主审法官质疑苹果和 Epic,裁决或导致两败俱伤


美国地方法官伊冯娜・冈萨雷斯・罗杰斯 (Yvonne Gonzalez Rogers) 表示,她怀疑苹果应用商店是否允许任何 “真正的竞争”,这是本案的核心问题。此外,她还质疑 Epic Games 起诉苹果的动机,暗示这可能有助于颠覆苹果应用商店的商业模式,帮助该公司从 “估值数十亿美元的公司转变为价值数万亿美元的巨头”。


这给法官留下了很大的中间地带,以改变价值 1420 亿美元移动应用程序分发市场的权力格局,让 Epic Games 和其他应用程序开发商从目前流向苹果的收入中分得更大份额。


庭审中的证词显示,这两家公司面临的风险都很高,因为法官在权衡各种选择,从让应用商店不受干扰地运行,到迫使其彻底改革政策,允许更多外部竞争。苹果 8 月份下架的重磅游戏《堡垒之夜》去年为 Epic Games 创造了 50 多亿美元收入。据估计,应用商店每年为苹果带来超过 200 亿美元的收入,利润率超过 75%。


罗杰斯法官周一在两家公司提交结案陈词后表示,她将尽快做出裁决,但没有给出具体日期。罗杰斯法官的裁决除了对涉案的两家公司产生直接影响外,可能还会促使美国司法部和其他全球监管机构采取行动,以审查苹果作为数字经济看门人的权力。

以下是罗杰斯法官可能做出的四种判决结果:


现状不会改变:法官可能驳回 Epic Games 对苹果的所有指控,帮助这家 iPhone 制造商获得压倒性的胜利。这将不会迫使应用商店发生强制改变,允许苹果继续要求开发者只通过其应用商店分发他们的软件,并禁止第三方应用内购买系统。


调整应用商店政策:法官可能要求苹果修改规则,允许在 iOS 上安装第三方应用商店。她还可能裁定,苹果必须为第三方应用商店提供持续的支持,这样他们就不会中断未来的软件更新。法官将决定这项对应用商店规则的豁免是只适用于 Epic Games,还是对所有开发者都有效。


彻底的改变:法官可能发现苹果应用商店的确存在反竞争行为,并应 Epic Games 的要求发布一项禁令,阻止其照常运营。在这种情况下,法官可能会裁定,苹果必须做出一系列改变,包括为第三方应用下载商店提供支持,以及允许通过替代支付系统进行应用内交易。


折衷方案:法官可能做出更加微妙的裁决,主要保留苹果对应用商店及其应用内购买系统的控制。但苹果可能不得不允许开发者在其应用内添加链接,链接形式可能是应用中的一个按钮,以将用户从应用商店引导到网络支付系统上,在那里他们可以较低的价格购买虚拟商品。


法律专家认为苹果在庭审中占据了优势。但上周五,在罗杰斯法官对苹果首席执行官蒂姆・库克 (Tim Cook) 的尖锐质询中,后者是否最终能够胜诉尚不能确定。因为法官对苹果的某些说法表示怀疑,比如苹果认为,严格控制应用程序审查和营销方式能带来更大好处。


罗杰斯法官暗示,她正在围绕 iPhone 用户应该有权直接从开发者那里购买价格较低虚拟商品和内容的想法寻求中间立场。没有参与此案庭审的洛杉矶反垄断诉讼律师大卫・凯塞尔曼 (David Kesselman) 表示,法官的裁决 “可能不会完全满足 Epic Games 的诉求,但可以让其获得部分胜利”。


无论罗杰斯法官做出什么样的裁决,上诉到更高级法院几乎是必然的。罗杰斯法官在审判期间表示,她希望建立所有证据的清晰记录,因为她预计在作出裁决后,败诉方会提出上诉。凯塞尔曼说,法官 “有很大的权力,但最终这起案件将被上诉到第九巡回上诉法庭”。


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