苹果iBeacon究竟是什么?

近日,美国联邦通信委员会(FCC)公开了苹果自主设计的iBeacon设备。图片显示,该设备底部为圆形集线器式设备,配有一个USB接口以及专用开关。

 

提到苹果的产品,iPhone、iPad、iPod这些耳熟能详的产品不用细说,即使像Apple TV、Carplay这样的产品,你也能有所耳闻。但对于iBeacon,或许知之甚少。别着急,下面就跟着爱思助手一起来揭开iBeacon的神秘面纱。

 

苹果iBeacon究竟是什么?

 

▲使用iBeacon技术,在逛商场时,可以显示商品信息

 

什么是iBeacon?

 

2013年WWDC大会上,苹果推出iBeacon技术。该技术允许开发人员开发能够使用iBeacon硬件传感器的iOS应用程序,来为相应的应用程序提供更加精准的位置信息。2014年WWDC大会上,苹果表示,对iBeacon技术进行了改善,借助该技术,应用程序现在能够跟踪到用户所在的楼层的精确位置信息。

 

iBeacon服务将与Apple Store中的应用程序协同。如果你已经在手机上下载了iBeacon,并许可它对你进行跟踪,它会尝试为你提供适合您需求的零售经验。

 

目前,苹果已在其零售店中使用iBeacon,以此为顾客提供关于附近产品和服务等信息;沃尔玛等大型零售连锁企业也在对该技术进行测试。

 

iBeacon有哪些用途?

 

你可以想象这样一幅场景:

 

当你走进沃尔玛超市的时候,你手机中的购物清单会自动转化成一张个性化地图,并为你推荐最值得买的商品;当你站在一场音乐会门口的售票机前时,你拿出手机便可以一键完成门票的购买;当地走过当地的一个酒吧时,你可以在无需使用现金的情况下便完成付费、甚至给予小费……这些正是iBeacon带来的。

 

iBeacon对于苹果有哪些作用?

 

1、挑战谷歌地图

 

目前,苹果已经决定,利用商场超市等室内场所所分布的iBeacon设备,来绘制室内地图。

 

以地图测绘的角度来看,iBeacon设备将会发出有关建筑物分布、结构的信息,而用户手中的iPhone,将成为地图信息采集员。苹果将会把海量的信息整合,从而获得室内地图信息。另外,在商户提供粗略地图的前提下,苹果也可以利用iBeacon,对地图的精确性进行评估验证。

 

但苹果面临着巨大的挑战,因为谷歌是室内地图的领先者。早在2011年,谷歌室内地图就对外发布。覆盖的建筑物包括商场超市、机场、车站等建筑物。

 

在过去几年中,谷歌室内地图日臻完善,今年三月份,谷歌甚至宣布,将推出印度22个大城市的室内地图,令人不可思议的是,谷歌甚至可以告知用户所在楼层的电梯,到底是上行还是下行。

 

谷歌部分室内地图的绘制,依赖的是WiFi热点和移动通信基站等信息,如果苹果依靠大量iBeacon设备和用户的iPhone绘制地图,精度可能会超过谷歌。

 

2、布局智能家居

 

苹果向FCC提交的文件表示这是苹果公司第一个即将发布的智能家居设备。目前,苹果正在积极开发智能硬件,这款硬件设备将与苹果推出的智能家居技术HomeKit集成。

 

HomeKit允许iPad、iPhone和iPod touch等iOS设备连接到家用电器,如中央空调、车库门和门锁等。iBeacon传感器可以帮助苹果用户更好地使用HomeKit技术,因为它能为智能家居设备提供用户更精确的位置信息。